Camille Henrot


  • Collections Préhistoriques
  • Collections Préhistoriques
  • Collections Préhistoriques
  • Collections Préhistoriques
  • Collections Préhistoriques
  • Collections Préhistoriques
  • Collections Préhistoriques
  • Collections Préhistoriques

Collections Préhistoriques

Auteur : Camille Henrot
Co-Édition : Manuella Editions
Date de parution : janvier 2016
Nombre de page : 144 pages
Format : 27 x 21 cm
ISBN : 978-2-917217-58-0
Prix de vente public : 35 €
Nombre d’exemplaire : 1500 
Diffusion librairies des musées, et Manuella Editions

Ce livre a été réalisé avec le soutien du Centre national des arts plastiques (aide à l'édition), de la Fondation d'entreprise Ricard, Paris, de kamel mennour, Paris et de SAM Art Projects, Paris
Ce projet a été sélectionné par la commission mécénat de la Fondation Nationale des Arts Graphiques et Plastiques qui lui a apporté son soutien.

"Ainsi s'agencent au fil des pages coquillages, tétons dressés, clef à molette, pinceaux, arbres, cartes postales... Ce n'est pas une litanie d'objets sans ordre ni hiérarchie. C'est plutôt l'invention d'un lieu où plusieurs bouts d'humanité deviennent autant de figures ornementales d'hier et d'aujourd'hui. Des motifs filent de page en page, comme sur les murs d'une fresque grotesque à la fois universelle et très intime, où les choses personnelles de l'artiste, dans sa chambre ou son atelier, et les produits de l'humanité primitive s'entrelacent.
Tous ces produits deviennent grotesques – certainement pas ridicules ou effrayants ; au contraire, ils revêtent cet aspect à la fois proche et lointain, qui nous permet de contempler l'archaïque comme s'il était toujours actuel, et l'actuel comme s'il était déjà archaïque."
(extrait de la préface de Tristan Garcia)

À l'origine de ce projet, outre l’obsession de la collection d’objets, il y a un livre acheté sur Ebay qui s'intitule également Collections préhistoriques et qui porte sur la préhistoire algérienne. Ce livre a une histoire qui est assez emblématique de cette question de la collection et de la circulation des objets : publié quatre ans avant l’indépendance de l'Algérie, il montre des pierres et des objets collectées et répertoriés par des militaires et des prêtres.
En noir et blanc, il est en quelque sorte réédité ici en couleurs sous une version "augmentée" : en gardant une partie du texte qui accompagne les images, des photographies en couleurs d'objets achetées sur Ebay sont insérées dans le livre initial et associées ensemble avec des éléments de l’atelier, des choses collectées çà et là, cendres, bouts de pellicules, passe-lacet, dents de requins, piles usagées, photographies amateurs homo-érotiques…
Le projet devient à la fois historique et poétique. Dans ce décalage qui se crée avec les images, le texte du livre original prend alors une valeur particulière, plus littéraire dès que la relation aux images n'est plus exacte au sens scientifique. Ces textes, rédigés dans les années 1950, semblent aujourd'hui parler d'une préhistoire fantasmée, tant le langage et la manière de voir paraissent datés. Et c’est parfois très drôle ! Il est d’ailleurs curieux de remarquer que l'éloignement semble encore plus grand avec cette vision des années 1950 qu’avec l'époque préhistorique, comme si par une curieuse géométrie temporelle le temps s'était replié : la préhistoire nous semble alors aussi contemporaine ou proche de nous que le demi-siècle précédent.
La signification de ces textes s'élargit alors très naturellement aux images contemporaines qui se sont ajoutées aux pages du livre original puisque dans le livre l'image et le texte – et pour des raisons différentes – déconstruisent l’histoire de cette préhistoire pour en faire une histoire de l'imaginaire.
Dans Collections Préhistoriques il s'agit en fait de faire dialoguer des modes de représentation, de confronter le caractère particulier d'une vision d'artiste et le caractère général de la vision scientifique et de faire de cette histoire de la préhistoire une anthropologie des fantasmes.
Le livre est le format idéal pour réaliser ce dialogue entre l'art, la littérature et les sciences humaines comme l'avait initié Aby Warburg avec Mnémosyne, Georges Bataille avec Documents, Michel Leiris dans l'Afrique Fantôme ou Henri Michaux dans Voyage en Grande Garabagne.

Camille Henrot

Préface de Tristan Garcia
Design graphique : Simon Dara
Numérisation des images: Janvier, Paris
Photogravure et impression: Die Keure, Bruges